Een ruggengraatimplantaat hielp drie verlamde mannen herstellen en lopen

Een ruggengraatimplantaat hielp drie verlamde mannen herstellen en lopen
Een ruggengraatimplantaat hielp drie verlamde mannen herstellen en lopen
Anonim

Dankzij een paar dokters uit Zwitserland zijn er drie mannen die vroeger verlamd waren en dachten dat ze de rest van hun leven rolstoelgebonden zouden zijn, maar die onlangs weer konden lopen.

Alle drie de mannen hadden verschillende verwondingen aan hun ruggenmerg, maar dankzij een ruggengraatimplantaat met elektrische stimulatie kunnen ze allemaal weer lopen. Een team van de École Polytechnique Fédérale de Lausanne (EPFL) heeft dit ruggengraatimplantaat ontwikkeld en de onderzoekers hopen dat ze over ongeveer drie jaar een aantal grotere proeven kunnen starten in zowel Europa als de VS, wat er uiteindelijk toe zal leiden dat de technologie breder verkrijgbaar.

Afbeelding

De verwondingen die optreden in het ruggenmerg verstoren de communicatie met het zenuwstelsel, wat vervolgens leidt tot het onvermogen om neurologische functies uit te voeren en tot verlamming. Gewoonlijk sturen de zenuwen die zich in het ruggenmerg bevinden signalen naar de benen, vanuit de hersenen. Maar wanneer iemand verlamd is, is het signaal te zwak om een ​​beweging te kunnen creëren. Dus wat dit implantaat doet, is gewoon de signalen versterken die alle beenspieren activeren.

De patiënten kregen ook horloges, zodat ze deze stimulatie op afstand konden bedienen. En volgens een van de patiënten, David Mzee genaamd, kan hij gemakkelijk meer dan een halve mijl lopen met krukken of een rollator voor ondersteuning.

Bovendien verklaarden de wetenschappers die deze technologie met het implantaat aan het ontwikkelen waren, dat het zelfs lijkt te kunnen helpen bij het herstellen van enkele van de beschadigde zenuwen. De zenuwvezels begonnen bij de patiënten te groeien en ze begonnen de hersenen opnieuw te verbinden met het ruggenmerg.

Het medische team dat op de zaak zit, probeert ook manieren te vinden om de elektrische stimulatie een stuk comfortabeler te maken voor deze patiënten, zodat ze de horloges altijd geactiveerd kunnen hebben. Ondertussen hoopt het onderzoeksteam dat de onverwachte bonus van het teruggroeien van de zenuwvezels en het opnieuw verbinden van de hersenen met het ruggenmerg, andere verlamde mensen in staat zal stellen om uiteindelijk weer zelfstandig te kunnen bewegen.

Populair onderwerp